Trenta cigni reali trovati morti per colpa del pane, l’allarme dei biologi: “non datelo loro”

Una vera e propria strage di cigni è stata registrata in un canale dell’Alsazia, in Francia, causata dal pane gettato agli uccelli dai passanti. Tutte le carcasse analizzate, infatti, mostravano gli evidenti segni di un’infezione intestinale causata da batteri del genere Clostridium, che colonizzano rapidamente il pane marcescente in acqua.

di Andrea Centini

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Una trentina di cigni reali (Cygnus olor) sono stati trovati morti in un canale dell’Alsazia (Francia) a causa del pane donato loro dai passanti. A ucciderli è stata un’infezione intestinale (enterite) causata da batteri del genere Clostridium, che proliferano nel pane marcescente sul fondo dell’acqua. A determinare l’esatta causa della morte degli uccelli sono stati i veterinari dell’Ufficio nazionale per la caccia e la fauna selvatica (ONCFS), che hanno condotto esami necroscopici su alcune delle carcasse recuperate dopo essere stati allertati dai volontari dell’Alsace Animal Protection League (LPO). Tutti i cigni analizzati mostravano i segni della grave infezione.

Pane letale. In molti, contravvenendo a quanto indicato sui cartelli di ville, parchi e aree protette, gettano il pane in acqua a cigni, anatre e altri uccelli acquatici credendo di far loro un “piacere”. Ma si tratta dell’esatto opposto. Questi animali, infatti, non tollerano il glutine e il sale presenti nel pane e in altri prodotti da forno, che purtroppo divorano avidamente quando viene loro lanciato. Abituandosi a questo alimento vanno incontro a malformazioni ossee; scarsa impermeabilità del piumaggio e malattie del fegato causate da un vero e proprio avvelenamento, che si accompagna a varie carenze alimentari. Il rischio maggiore è soprattutto nelle quantità, come dichiarato dagli esperti dell’ONCFS; ci sono persone che lanciano in laghetti e simili interi sacchi di pane raffermo, che ovviamente gli uccelli non riescono a mangiare tutto assieme. Quello che affonda catalizza l’invasione di batteri alla stregua dei Clostridium, che causano malattie come l’enterite che ha sterminato i cigni reali in Francia.

Aiuto possibile. Al termine della rigida stagione invernale i cigni – così come altri uccelli – possono essere decisamente indeboliti, inoltre diventano molto più aggressivi con i conspecifici a causa dell’avvio della stagione riproduttiva, fattori che possono determinare un sensibile aumento della mortalità. Ma i troppi esemplari trovati morti a Erstein suggerivano un’altra origine; non a caso qualcuno aveva pensato anche all’influenza aviaria. Ma come indicato, è stata solo l’ingenuità (a volte in buona fede, altre no) delle persone che hanno provato a nutrire i cigni con il pane. Gli esperti dell’ONCFS sottolineano che se davvero si vuole aiutare questi animali in inverno, si può dar loro – e solo dove è consentito – mais crudo, grano e insalata verde, come la lattuga romana.

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